Paulina Vargas y Nicolás Fuentealba

Fergin: Transformando ideas en grandes eventos

$145.000 USD en ventas al año

Las 5 Lecciones Más Importantes

💪 Persistencia sin miedo: Emprender sin temor al fracaso y con determinación.

📈 Crecimiento gradual: Empezar con recursos limitados y crecer invirtiendo en activos clave.

💡 Innovación constante: Mantener la oferta fresca con nuevas temáticas y eventos diversificados.

🧠 Aprender y adaptarse: Enfrentar áreas desconocidas con aprendizaje y adaptaciones estratégicas.

Fergin Producciones

Fergin es una productora de eventos especializada en ferias de emprendedores, combinando entretenimiento y oportunidades de negocio. Fundada por Paulina y Nicolás, la empresa organiza exposiciones temáticas como la Expo Vintage y la Expo Verde Floral, apoyando tanto a pequeñas empresas como a marcas reconocidas en diversas regiones de Chile.

País

Chile

Fecha de Inicio

5 de noviembre de 2013

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La historia de

Fergin Producciones

¿Quién está detrás de Fergin?

Nosotros somos Fergin, un equipo conformado por dos socios: Paulina y Nicolás. Además de ser socios, también somos pareja. Paulina es periodista y yo soy ingeniero comercial. Nos conocimos y nos reunimos inicialmente como pareja, y luego surgió la idea de crear este negocio. Nos basamos en la idea de organizar eventos, un área que puede ser bastante complicada cuando se carece de capital o recursos significativos. Empezamos desde cero, de manera muy gradual, y encontramos un nicho interesante al realizar ferias de emprendedores.

Antes, yo había sido administrador de La Piojera, un restaurante emblemático en Santiago, donde hice eventos grandes como las Cumbres Huachacas. Ahí adquirí experiencia en eventos. Paulina tenía un hotel boutique y también venía del mundo del emprendimiento. Había trabajado en Canal 13 y otros proyectos, pero decidió emprender con el hotel junto a su familia. También tuve un bar-restaurant que luego vendimos y armé una pequeña constructora para hacer remodelaciones.

Nuestro negocio ha tenido varias etapas y cambios. Empezamos con eventos pequeños y fuimos creciendo y diversificándonos. Hoy en día, hemos expandido nuestras actividades a otros lugares y sectores, siempre manteniendo el enfoque en apoyar a los emprendedores y ofrecer experiencias de entretenimiento únicas.

¿Qué es Fergin y cómo se les ocurrió la idea?

Fergin es una productora dedicada a organizar ferias de emprendedores. La idea surgió mientras vivíamos en Quintay, donde Paulina tenía un hotel. Estábamos buscando algo que hacer juntos y pensamos en crear una productora para organizar ferias. Nuestra primera gran oportunidad fue realizar una feria en el Jardín Botánico de Viña del Mar. Logramos una reunión con el director del lugar y, aunque no teníamos mucha experiencia en ferias, le gustó nuestra propuesta.

Simultáneamente, surgió otra oportunidad en el Mall Marina Arauco, un proyecto muy exitoso que nos ayudó a despegar. Aunque al principio no teníamos la intención de dedicarnos exclusivamente a esto, la respuesta fue tan positiva que decidimos enfocarnos por completo en nuestra productora.

Con el tiempo, hemos ampliado nuestro alcance a diferentes regiones, realizando ferias en lugares como Curicó, Concepción, Viña del Mar, Santiago y Los Andes.

La pandemia nos obligó a ajustar nuestro enfoque, alejándonos de las ferias gastronómicas y concentrándonos más en los emprendedores en general. Hoy en día, Fergin es sinónimo de un espacio dinámico y diverso donde los emprendedores pueden presentar y vender sus productos. Nuestras ferias son eventos temáticos que combinan entretenimiento y oportunidades de negocio, creando un ambiente único que atrae tanto a expositores como a visitantes.

¿Cómo armaron lo que tienen hoy?

Al principio, Fergin se enfocaba en apoyar a pequeños emprendedores, artesanos, y productores locales, ofreciendo valores accesibles para todos. Con el tiempo, hemos ido evolucionando y ahora colaboramos con empresas más grandes, como viveros y productores de aceite de oliva. Nuestras ferias se han convertido en eventos temáticos que incluyen shows, áreas de comida y una atmósfera entretenida, atrayendo a una audiencia más amplia y diversa.

Nuestras ferias han evolucionado para incluir eventos temáticos como la Expo Vintage y la Expo Verde Floral, que se han vuelto muy populares. La Expo Vintage, por ejemplo, está ambientada entre los años 1920 y 1960, con autos antiguos y espectáculos acordes a la época. La Expo Verde Floral se centra en la horticultura y se realiza en el Parque Araucano, atrayendo a una multitud interesada en plantas y jardines.

El proceso para organizar un evento comienza con la gestión del espacio. Evaluamos si el lugar tiene buen flujo de personas y si será rentable para los expositores. Una vez asegurado el espacio, publicitamos la feria en Instagram y comenzamos a reclutar a los participantes. Este es un paso crucial, ya que la confianza y la credibilidad que hemos construido a lo largo del tiempo son fundamentales para atraer a nuevos expositores.

Gestionar un evento implica coordinar múltiples aspectos: transporte y montaje de infraestructura, contratación de shows, y asegurar que todo esté dentro del presupuesto. Aunque tenemos un esquema automatizado, cada evento presenta sus propios desafíos. La organización y la ejecución se realizan en paralelo, con una planificación meticulosa para asegurar que todo salga a la perfección.

El día del evento es donde todo el trabajo previo se pone a prueba. Montamos los toldos, instalamos las gráficas y preparamos el espacio para recibir a los expositores y al público. Durante el evento, supervisamos que todo funcione correctamente y estamos preparados para resolver cualquier imprevisto que pueda surgir.

Con respecto a las temáticas de las ferias, Paulina es la que se encarga se encarga del área creativa. Por ejemplo, la Expo Vintage, que no tiene comparación en Chile, fue completamente diseñada y ejecutada por nosotros sin copiar nada de nadie. Esta idea surgió porque a mi señora siempre le ha gustado el tema antiguo. Aunque inicialmente dudé, ella insistió y decidimos hacerlo. La creatividad de esta exposición es en un 90% de ella y un 10% mía.

¿Cómo consiguieron sus primeros clientes?

Conseguir nuestros primeros clientes fue un gran desafío. Cuando comenzamos en el Jardín Botánico de Viña del Mar, había muchas productoras que organizaban ferias y el mercado estaba saturado. Además, existían malas experiencias previas con estafas en el mismo lugar, lo que generaba desconfianza entre los emprendedores.

Para atraer a los primeros clientes, recurrimos al boca a boca y a contactos personales que Paulina había hecho a través de su hotel boutique. Invitamos a algunos emprendedores a participar gratuitamente y a otros les ofrecimos tarifas muy bajas. La idea era llenar el espacio y crear un ambiente atractivo y completo para los visitantes. La primera feria fue un éxito, lo que nos permitió ganar la confianza de los emprendedores y atraer más participantes para las siguientes ediciones.

Además, utilizamos las redes sociales para promocionar nuestros eventos. Abrimos una cuenta en Instagram y comenzamos a ganar seguidores de manera orgánica, sin pagar por publicidad. Poco a poco, fuimos construyendo una comunidad de emprendedores y visitantes interesados en nuestras ferias.

La clave para el éxito inicial fue la calidad de la experiencia que ofrecíamos. Nos enfocamos en que todo saliera bien, desde la organización hasta los shows y la disposición de los stands. Queríamos que los emprendedores tuvieran una experiencia positiva y rentable, lo que generó un boca a boca favorable. La segunda feria ya no requirió tantas invitaciones gratuitas y los espacios comenzaron a llenarse más rápidamente.

¿Qué han hecho para conseguir más clientes en este tiempo?

A lo largo del tiempo, hemos implementado varias estrategias para atraer más clientes y consolidar nuestro crecimiento. Una de las principales ha sido diversificar y mejorar nuestras ferias, introduciendo nuevas temáticas que capturen la atención tanto de emprendedores como del público general.

Publicitamos nuestros eventos, y mantenemos a nuestros seguidores informados sobre las próximas ferias. Esto ha ayudado a construir una comunidad leal y activa que sigue y apoya nuestros eventos.

La calidad y la consistencia también han sido cruciales. Nos aseguramos de que cada feria sea una experiencia positiva para los expositores y los visitantes. Esto incluye seleccionar cuidadosamente los espacios, planificar y ejecutar eventos bien organizados, y ofrecer shows y actividades que complementen la oferta de los emprendedores.

Otro aspecto importante ha sido la colaboración con empresas y marcas más grandes. Al incluir a grandes productores y marcas conocidas, hemos aumentado la visibilidad y el atractivo de nuestras ferias, atrayendo a más visitantes y mejorando la experiencia general.

Finalmente, hemos invertido en infraestructura para mejorar la calidad de nuestros eventos. Desde toldos y sistemas de sonido hasta decoraciones temáticas, cada detalle cuenta para crear un ambiente profesional y acogedor que haga que los emprendedores quieran volver y que los visitantes disfruten la experiencia.

¿Cómo afrontaron las áreas donde no eran expertos?

En cuanto a finanzas, yo me he encargado debido a mi formación, pero hemos externalizado la contabilidad a una empresa especializada para asegurar que todo esté en orden y cumpla con las normativas vigentes.

La parte de marketing fue inicialmente un reto, pero Paulina se sumergió en el mundo de las redes sociales, especialmente en Instagram, y aprendió a manejar las publicaciones y la interacción con nuestra audiencia de manera muy efectiva.

Para aspectos legales, contamos con un abogado que nos asiste con la redacción y revisión de contratos. Este apoyo ha sido fundamental para asegurarnos de que todos nuestros acuerdos estén correctamente formalizados y que cumplamos con los requisitos legales necesarios para operar nuestros eventos.

La tecnología ha sido otro campo donde hemos tenido que adaptarnos. Aunque todavía estamos trabajando en implementar una plataforma o aplicación para manejar los pagos y la logística de manera más eficiente, hemos gestionado hasta ahora utilizando sistemas básicos como Excel y múltiples cuentas bancarias para mantener el orden. Sabemos que necesitamos mejorar en esta área y estamos explorando opciones que nos permitan automatizar y simplificar estos procesos.

El recurso humano ha sido quizás uno de los mayores retos. La naturaleza estacional de nuestro negocio hace difícil mantener un equipo fijo. En temporada alta, contratamos personal temporal para montaje y apoyo logístico, pero en temporada baja, no siempre podemos mantenerlos. Estamos trabajando en encontrar un equilibrio que nos permita contar con un equipo más estable sin comprometer nuestra sostenibilidad financiera.

¿Necesitaron financiamiento para comenzar?

Para comenzar, no contamos con financiamiento externo. Iniciamos literalmente con "una mano adelante y otra atrás", utilizando los recursos limitados que teníamos a nuestro alcance. Durante los primeros años, todo lo que generábamos se reinvertía en el negocio para adquirir lo necesario y cubrir los costos operativos.

Con el tiempo, a medida que nuestras ferias fueron creciendo y estabilizándose, vimos la necesidad de invertir en infraestructura para mejorar la calidad de nuestros eventos y reducir los costos recurrentes de arrendamiento. Hace aproximadamente dos años, decidimos solicitar un crédito bancario de CLP $15.000.000 (USD$16,000). Este financiamiento nos permitió comprar equipos de sonido, toldos, carpas y otros activos necesarios para la producción de nuestras ferias.

La decisión de solicitar este crédito fue estratégica. En lugar de continuar arrendando equipos y estructuras, lo cual implicaba un costo recurrente elevado, optamos por hacer una inversión significativa en activos. Esta inversión se ha amortizado rápidamente, permitiéndonos no solo ahorrar en costos a largo plazo, sino también mejorar la calidad y consistencia de nuestras ferias.

¿Cómo va el negocio actualmente?

Recientemente, tuvimos una reunión con nuestro contador y pudimos analizar el desempeño del último año. En 2023, logramos ventas anuales de aproximadamente CLP$130.000.000 (USD$145,000). Este año, ha sido más desafiante y esperamos cerrar un poco más abajo.

La variabilidad en nuestras ventas se debe en parte a la estacionalidad de nuestro negocio. Los meses de invierno tienden a ser más lentos, mientras que el verano es nuestra temporada alta, con mayor número de eventos y participación de expositores y visitantes. A pesar de esta fluctuación, hemos logrado mantener un flujo constante de ingresos y una base de clientes fieles.

Durante nuestros nueve años de operación, hemos observado un crecimiento sostenido. Los primeros años fueron difíciles, con ingresos bajos, pero gradualmente nuestras ventas aumentaron. Esto nos ha permitido establecer una base sólida para enfrentar las fluctuaciones del mercado.

La gestión financiera es crucial, y tratamos de mantener una separación clara entre las finanzas personales y las del negocio. Sin embargo, esto puede ser un desafío, especialmente porque somos una empresa familiar. Es común que las necesidades personales se mezclen con las empresariales, complicando la gestión financiera.

¿Qué desafío importante se encontraron en el camino y cómo lo solucionaron?

Uno de los mayores desafíos que enfrentamos fue la entrada al Mall Marina en Viña del Mar. Habíamos trabajado en ferias más pequeñas, pero esta oportunidad nos ofrecía un espacio para 20 módulos, mucho más grande de lo que habíamos manejado antes. La magnitud del proyecto nos abrumó inicialmente, ya que trabajar dentro de un mall tiene requerimientos y dinámicas completamente diferentes a las de las ferias al aire libre.

Para llenar estos 20 módulos, recurrimos a nuestra red de contactos y comenzamos un intenso trabajo de hormiga, llamando a los emprendedores uno por uno. Ofrecimos precios atractivos y nos aseguramos de que el espacio se llenara. Además, tuvimos la suerte de contar con la colaboración de un contacto que tenía experiencia en trabajar en malls. Ella nos ayudó a entender las particularidades del entorno, como los horarios de montaje y desmontaje que suelen ser nocturnos y las exigencias de seguridad.

Otro aspecto complicado fue la logística. Organizar el montaje de los stands desde las 12 de la noche hasta las 3 de la mañana fue una experiencia agotadora y completamente diferente a lo que estábamos acostumbrados. Sin embargo, la dedicación y el esfuerzo del equipo permitieron que todo saliera bien. Aprendimos a ser extremadamente organizados y a planificar cada detalle para cumplir con los estándares del mall y asegurar el éxito del evento.

El resultado fue positivo en términos de ventas y exposición, pero también nos dejó lecciones importantes sobre la importancia de la salud y el bienestar. El estrés fue considerable y nos llevó a replantearnos algunos aspectos de nuestra gestión para evitar el desgaste excesivo. A pesar de los desafíos, la experiencia nos hizo más fuertes y nos permitió mejorar nuestra capacidad de organización y gestión de eventos a gran escala.

¿Qué le recomendarías a alguien que está partiendo su emprendimiento?

No tener miedo. Cuando comenzamos, yo tenía muchas dudas y mi pareja me animó a seguir adelante sin necesidad de grandes inversiones iniciales. Bien gestionado y ejecutado, se puede comenzar con muy poco capital. Es importante no detenerse pensando que se necesita una gran cantidad de dinero para empezar; lo fundamental es tener una idea clara y la determinación para llevarla a cabo.

Además, recomiendo emprender mientras se tiene un trabajo estable. Iniciar un negocio cuando se está mal de dinero o se ha perdido el empleo añade una carga adicional de estrés. Si puedes mantener tu trabajo y emprender en paralelo, podrás desarrollar tu negocio de manera más tranquila y con menos presión financiera. Llegará un momento en el que tu negocio sea lo suficientemente sólido como para que puedas dedicarte a él a tiempo completo sin el estrés de tener que generar ingresos de inmediato para cubrir tus necesidades básicas.

La clave es organizarse bien y no tener miedo al fracaso. Al principio, nosotros mismos montábamos y desmontábamos los toldos y hacíamos todo el trabajo pesado porque no podíamos pagarle a nadie más. Con el tiempo, fuimos creciendo y pudimos invertir en personal y equipo. Pero esos primeros pasos, aunque difíciles, fueron fundamentales para aprender y establecer una base sólida para nuestro negocio.

También es esencial tener un respaldo financiero, ya sea ahorros personales o el apoyo de la familia. Emprender sin un colchón financiero puede ser muy arriesgado. La realidad es que el estrés es mucho mayor cuando no se tiene un respaldo económico y cada error puede tener consecuencias graves​​.

¿Qué herramientas, servicios o software son indispensables para su día a día?

En nuestro día a día, utilizamos varias herramientas que nos ayudan a mantener la organización y la eficiencia de nuestras operaciones. Para la creación de contenido visual y gráfico, dependemos mucho de Canva. Esta plataforma nos permite diseñar desde posters hasta publicaciones para redes sociales de manera rápida y profesional, sin necesidad de conocimientos avanzados en diseño gráfico.

Instagram es nuestra herramienta principal para marketing y comunicación. A través de esta red social, gestionamos la promoción de nuestros eventos, interactuamos con nuestra audiencia y mantenemos a nuestros seguidores actualizados sobre las ferias y novedades. Paulina se encarga de manejar las publicaciones y las historias, asegurándose de mantener un flujo constante de contenido atractivo y relevante.

Para la gestión de pagos y organización financiera, utilizamos Excel de manera intensiva. Aunque reconocemos la necesidad de una solución más automatizada y estamos explorando opciones para implementar una plataforma que nos ayude a manejar mejor los pagos de los expositores, Excel ha sido nuestro recurso principal hasta ahora. Además, hemos abierto múltiples cuentas bancarias para cada feria o evento, lo cual nos permite mantener un control más claro y preciso de los ingresos y gastos.

El uso de WhatsApp es esencial para la comunicación diaria con expositores, proveedores y nuestro equipo. La facilidad de uso y la inmediatez de esta aplicación nos permiten coordinar detalles logísticos, responder consultas y solucionar problemas en tiempo real.

¿Recomendarían algún libro, perfil de redes sociales o sitio web que les haya ayudado a hacer crecer ?Fergin?

El libro "Padre Rico, Padre Pobre" de Robert Kiyosaki ha sido muy inspirador para nosotros. Este libro realmente resonó conmigo porque cuenta la historia de dos tipos de padres: uno que enseña sobre inversiones y gestión financiera, y otro que sigue el camino tradicional de trabajar muchos años para una empresa. Este contraste me ayudó a clarificar mis propias metas y estrategias financieras.

Además tiene otros libros que también son muy recomendables, como "El Manifiesto Capitalista". Sus obras ofrecen lecciones valiosas sobre cómo manejar y hacer crecer un negocio, y su capacidad para explicar conceptos financieros de manera accesible ha sido muy útil para nosotros.

En cuanto a perfiles de redes sociales, no seguimos a uno en particular, pero Instagram ha sido una herramienta clave para nuestro marketing. Seguimos varias cuentas relacionadas con el emprendimiento y eventos que nos inspiran y nos mantienen actualizados con las últimas tendencias.

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